随着科学技术的发展,计算机已经深入到人们的日常生活当中。现在人们已经不再是只局限在和计算机交流,而是通过网络和更多的人进行信息交流。在网络技术发展的同时,无线通信技术也在欧洲迅速地发展,并波及到整个世界。人们现在可以在汽车上,在火车上或者在郊外通过移动电话和其他人取得联系。随着移动电话的价格和入网费用的降低,越来越多的中国百姓购买和使用移动电话。现在世界上有超过3亿的移动电话用户,同时也有数百万的因特网(Internet)用户。专家预测,近几年内,这两项技术的用户数目将持续和快速增加。可以说网络技术和无线技术将在下一个世纪极大地改变我们的生活方式。
    每天人们使用Internet收发电子邮件,在Internet上阅读新闻,通过Internet发布各种信息,通过Internet和相隔千里,甚至是根本不熟悉的人进行交流。Internet正在改变世界的运转方式,它将使得全球的人们能够方便、快捷、低成本地去访问大量的信息。正是因为Internet的爆炸性发展使得信息业务的发展和开展成为可能。但是Internet通常只能使用个人电脑通过固有电缆连接。而对于没有个人电脑和经常流动的人们来说,就没有办法接入到Internet。这是十分不方便的,于是就有了随时随地访问Internet的愿望。虽然可以借助便携式电脑和无线调制解调器来解决问题,但这些解决方案有许多不够理想的方面,比如装置尺寸、重量、电池寿命和使用成本等等。
    另外即使移动通信可以随时随地与外界保持联系,但是目前用户通常使用语音业务,而移动数据业务并没有得到广泛的应用。常用的短消息业务(SMS)仅允许发送大约160字节的简单信息。如此窄的带宽是不利于Internet接入的。为了将移动设备和Internet连接起来实现无线数据业务,人们提出了许多解决方案,其中之一就是无线应用协议(WAP)。它以其自身的特点很快成为人们瞩目的焦点。